Wij zijn ons brein

(60 klantbeoordelingen)

17,50 

Beschrijving

Ie vertelsel van jij leven is ie vertelsel van jij brein. Dick Swaab volgt den wezen, plusteken dan vooral zijn hersenen, vanaf den conceptie totdat plusteken met den dood. Alles komt voorbij ter ‘Wij zijn onzerzijds brein’: puberteit, seksualiteit, anorexia, alzheimer, medicatie, criminaliteit, religie, hersenbeschadiging, psychische problemen plusteken bijna-doodervaringen. Na lezing van dit pil zou jij huis vatten waarom jij bent wie jij bent.

Extra informatie

Taal

Originele Titel

Wij zijn ons brein

Druk

36

Verschijningsdatum

september 2015

Afmetingen

Afmeting: 23,1 x 15,3 x 3,3 cm

Aantal paginas

480 pagina's

Kaarten inbegrepen

Nee

Illustraties

Nee

Auteurs

Dick Swaab D.F. Swaab Dick Frans Swaab

Uitgever

Olympus

Vertaald door

n.v.t.

Bindwijze

Paperback

Extra groot lettertype

Nee

EAN

9789046705063

Gewicht

602 g

Studieboek

Nee

Taal handleiding

Niet van toepassing

Verpakking breedte

153 mm

Verpakking hoogte

33 mm

Verpakking lengte

231 mm

Categorieën

Mens & Maatschappij Wetenschap & Natuur Geneeskunde & Verpleging Specialistische geneeskunde Sociologie Biologie Neurologie & Klinische neurofysiologie Interdisciplinaire studies Hersenen Populair wetenschappelijk Cognitieve studies Boeken

Boek ebook of luisterboek

Boek

Nieuw of tweedehands

Tweedehands

Select-bezorgopties

Vandaag Bezorgd, Vandaag Ophalen, Avondbezorging, Zondagbezorging, Gratis verzending

60 comments

  1. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Ik heb het boek een aantal weken op nummer 1 van de top 5 boeken zien staan in verschillende boeken/ tijdschriften winkels en werd nieuwsgierig. Vanzelf heb ik interesse in boeken die te maken hebben met het brein. Ik heb hem bijna uit en moet eerlijk zeggen, wat een leuk boek. Ondanks het boek in verschillende hoofdstukken met verschillende onderwerpen is verdeeld ben ik niet meteen begonnen met het meest interessante hoofdstuk. Het boek gaf mij verdieping in het proces binnen het brein.
    Ik vind het zelf een echte aanrader.

  2. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Had een interessant boek verwacht, maar vond het saai, lukte me niet om hem volledig uit te lezen. De schrijver komt over als iemand met een eenzijdige, beperkte kijk op de mens. De persoonlijke anekdotes vond ik wel interessant. Waar is de bronvermelding van alle (wetenschappelijk) beweringen? Ik had een lange lijst achterin verwacht.

  3. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Geeft een kijkje in hoe de huidige wetenschap aan kijkt tegen bepaalde aandoeningen, met name van de hersenen.
    Maar ook veel besproken maatschappelijke thema’s komen aan bod

  4. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dit is de mening van Dick Swaab had dit boek moeten heten. Gelukkig mag iedereen zijn eigen mening hebben. Wel jammer dat Dick Swaab het nodig vindt ongenuanceerd uit te halen naar andere meningen. Geef mij maar Pim van Lommel (boek: Eindeloos bewustzijn).
    Hij vindt het gelukkig niet nodig om ten koste van anderen zijn verhaal te maken.

  5. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Om dit boek af te doen als net zo fictief als LOTR lijkt mij wat kort door de bocht. Het heeft mijn kennis over de werking van het brein goed gedaan. Ik ben blij dat het leesbaar geschreven is, dit soort materie heeft zo snel de neiging om saai en onverteerbaar te worden. Over het algemeen pakken de mensen die houden van dit soort boeken ook wel eerder een boek op over sociologie en psychologie. Je kunt dan voor jezelf een analyse maken hoever je wil gaan op de nature – nurture discussie. Laten we ook eerlijk zijn dat de uitwerking van menselijk gedrag door de werking van de hersenen nog altijd een ontontgonnen gebied is. Ik weet nu in elk geval een stuk meer over de werking van hormonen, welke effecten ze kunnen hebben en dat ik er bij de analyse van een situatie ook in mijn achterhoofd 😉 hou welke processen er (mogelijk) plaatsvinden. Kortom; niet mis om dit boek aan je collectie over menselijk gedrag toe te voegen.

  6. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dit is één van de boeken welke ik niet zou verkopen/weggeven. Dit boek behandelt alle onderwerpen welke te maken hebben met de hersenen. Bijv. Autisme, ADHD, dementie, seksualiteit en drugs en nog veel meer. Af en toe vond ik het best pittige stof en moest ik bepaalde zinnen/delen meerdere keren lezen maar desalniettemin is het een aanrader. De hersenen zijn bijzonder boeiend. Verder vind ik het een prettig lettertype en is de inhoud goed opgebouwd.

  7. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Er plofte een dikke pil op de deurmat, zodat ik dacht dat het me wel een tijd zou kosten om hier door heen te worstelen.
    Dat viel reuze mee, Dick Swaab schrijft op een prettige manier en bespreekt zaken op een luchtige en begrijpelijke manier.
    Op zich is dat knap voor een boek dat over ons ingewikkelde brein gaat.
    Aan te bevelen!

  8. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Commentaar op het boek “Je bent je hersenen” van Dick Swaab, hersenonderzoeker.

    Deze titel die afrekent af met elke illusie dat we meer zijn als een robotesk hersenlichaamsysteem zonder enige betekenis, ontlokt mij de reactie: “Ik laat uw hersenen nog weten hoe ik over het boek dat uw brein heeft geschreven denk!”
    Als huisarts zijn er grote delen van het boek die ik als repetitie van collegestof beschouw, maar in het einde van het boek wordt de collegetaal vervangen door een interessante discussie en filosofie over de vrije wil, de evolutie, de intelligent designbeweging, atheisme, religie en het bestaan van de ziel. Jammer alleen weer dat het weer op de betweterige toon van de reductionistische materialistische wetenschapper gaat. Zo wordt toegegeven dat er een hersencentrum bestaat voor spiritualiteit en religie, dus aangeboren(!) om vervolgens uit te wijden over de indoctrinatie van jeugdigen door religieuze ouders, dus aangeleerd(!). Waarom is het hersencentrum er dan?
    Speciaal bij toeval geevolueerd voor de imam of de dominee?
    De opsomming van alle onheil die religie de mensheid heeft gebracht is te verwachten van een atheist. Het feit dat de meerderheid van de mensheid iets gelooft, ongeacht of dat religie is of agnosticisme, wekt de schrijver enige verbazing, maar met enig dedain stelt hij gelukkig vast dat onder de intelligentste breinen de meesten atheist zijn.
    En wat bewijst dat dan volgens het Swaabbrein? Dat intelligente mensen helaas weer weinig verbeeldingskracht hebben? Of bekrompen meningen hebben?

    Een gemiste kans van Dick Swaab is uit te leggen wat precies het nut en de relatie is van ons bewustzijn als product van de breinmachine. Waarom hechten we aan ervaringen, muziek, liefde, gedichten, kunstwerken? Welk evolutionaire overlevingsstrategie ligt hieraan ten grondslag? Niet de overleving van de soort in ieder geval. En ja, de evolutietheorie is aannemelijk, maar niet aannemelijk is dat de evolutie een route kiest van simpel naar complex. Waarom? Is een oceaan vol vissen niet genoeg voor “moedertje natuur”. (Lees: de God van de evolutiebiologen die zelf immers precies weten waarom de evolutie welke keuzes maakt).

    Dick Swaab verpulverd ons bestaan tot een klompje hersencellen, waar hij zelf met al zijn ziel en zaligheid zijn levenswerk heeft gemaakt. Heel zinvol om te doen en dat had Swaab dan ook moeten uitleggen, in plaats van belerend te doen: Hoe wonderlijk is het produkt van onze aardse evolutie: een informatiemachine te bezitten waarmee je ervaringen en een bewustzijn hebt, hoe onze werkelijkheid ook wordt vervormd door dat ding. Onze gebruikersinterface houdt ons immers nog steeds een simulatie van de werkelijkheid voor. Laten we het niet meer maken dan het is. Ook al duurt deze boodschap en halve seconde tot hij bewust is , waarmee bewezen is dat ons brein geen bewustzijn nodig heeft om te denken, maar waarom we geen zombies zijn dat is het ware mysterie.

    Mattees van Dijk

  9. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Wat een interessant boek. Zoveel verklaringen van gedragsuitingen, maar vooral heel logisch allemaal. Ik vind het een echt een boek wat je gelezen moet hebben. Zoveel interessante feiten over ons brein!

  10. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Prominent hersenonderzoeker Dick Swaab laat op vakkundige en tegelijk humoristische wijze zien wat ons brein betekent voor zowel de gezonde als de zieke mens. Zonder in veel vakjargon te vervallen maakt Swaab op een heldere manier duidelijk hoe onze hersenen functioneren in wisselwerking met de rest van ons lichaam. De auteur laat daarbij allerlei psychische, sociale, politieke en zelfs religieuze consequenties van historisch en recent hersenonderzoek op kritische wijze de revue passeren. Zowel voor de vakman als de ontwikkelde leek is deze “breinkraker” beslist een aanrader.

  11. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Swaabs boek is interessant en geeft veel informatie, maar je moet wel kritisch lezen en niet alles voor zoete koek slikken.
    Anderen hebben er al op gewezen dat Swaab sterk mechanistisch en reductionistisch denkt.
    Biovendien lijkt hij niet consequent. In het programma Zomergasten zei hij dat pedofielen er niets aan kunnen doen dat ze pedofiel zijn, maar dat wil volgens hem niet zeggen dat ze zich ook als pedofiel mogen gedragen. Dit is in strijd met zijn stelling dat de vrije wil niet bestaat.
    Er zijn betere boeken over het brein geschreven, gebaseerd op veel kennis en onderzoek door internationaal gerenommeerde wetenschappers, b.v. Rebecca Jordan-Young en Cordelia Fine.
    Lees ook de kritische commentaren op http://www.ashatenbroeke.nl, vooral de volgende artikelen “Swaab: Luchtfietserij en vervlogen faam”, “Is homoseksualiteit wel aangeboren?” en “Dode zalm-wetenschap”.

  12. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Een groot hersenonderzoeker is nog geen filosoof. Alleen de titel al, die zegt ‘wat wij zijn’ is geen wetenschappelijke uitspraak maar een filosofische in de sfeer van Descartes ‘Cogito ergo sum’. Swaab schrijft heel interessante, voor mij vaak verbijsterende dingen over onze hersens maar houdt zich tussendoor soms bezig met oppervlakkig gefilosofeer , dat niet op enig hersenonderzoek of ander wetenschappelijk onderzoek is gebaseerd en evenmin getuigt van bedrevenheid in de filosofie.
    Hoezeer ik het ook met hem eens ben dat de wereld er zonder godsdienst beter aan toe zou zijn, hij onderbouwt dat niet vanuit zijn hersenonderzoek- en kan dat ook niet. Als wetenschapsman zou hij moeten weten dat je minstens een stevig gecontroleerd dubbelblind onderzoek nodig hebt om die uitspraak te onderbouwen. Hij ventileert verder lustig zijn politieke en sociale voorkeuren, die ik meestal wel met hem deel maar die niet in een ‘wetenschappelijk’ boek op hun plaats zijn. Aan de andere kant vind ik de wetenschappelijke verklaringen die Swaab vaak geeft gortdroog omdat ze bestaan uit opsommingen van hersendelen en stofjes en hoe dat allemaal werkt. Het echt interessante
    deel van zijn boek zijn de conclusies die hij op grond van onderzoek heeft kunnen trekken.
    Vooral aanstaande ouders moesten verplicht worden zijn boek te lezen!!

    Swaab komt uiteindelijk in zijn boek tot een soort determinisme omtrent ons bestaan, dat zo goed als volledig is vastgelegd door de bouw van onze hersens die hun eigen gang gaan. Dat is op sommige punten heel bevrijdend voor mensen die hun lot zien als hun eigen verantwoordelijkheid terwijl het dat niet is. Ook kan onze maatschappij er op veel gebieden haar voordeel mee doen. Dat laat Swaab duidelijk zien en dat is de ontegenzeggelijke waarde van dit boek.
    Aan de andere kant levert het problemen op om de mens te reduceren tot zijn allesbepalende hersens. ‘De mens’ verdwijnt dan eigenlijk.
    Zijn leven lijkt een vastgelegde zaak. Reeds Epicurus, die zei dat de Goden, als ze al bestonden, niets met ons van doen hebben en wij dus niet met hen, meende dat je nog beter in bepaalde mythen kon geloven dan in het noodlot ( determinisme) ‘ waar de natuurfilosofen in geloven’.
    Wij Zijn Niet Ons Brein. Ik ervaar mijzelf niet als brein en ik ervaar de medemens evenmin als brein. Ik houd mijzelf en de ander binnen bepaalde grenzen verantwoordelijk voor keuzes en gedrag. Swaab geeft in zijn boek, waarin hij zo graag wat persoonlijk mag filosoferen, geen opening naar het menselijke, al te menselijke waar de echte filosoof zich mee bezig houdt.
    Het boek is een mix van verbazingwekkende wetenschap en persoonlijk hobbydenken. Dat maakt het wel leesbaarder maar ik heb mij vaak ook flink geërgerd

  13. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Eindelijk een compleet boek over de verschillende functies van het brein. Heb al meerdere boeken gelezen voor leken over het functioneren van het brein maar deze is tot nu toe het meest compleet!
    Leest als een trein, helder geformuleerd en zeker ook goed te lezen voor leken dus. Er worden leuke voorbeelden aangehaald, bijzondere mensen komen ter sprake, merkwaardige geneeskunst van de vorige eeuw en de verassende uitkomsten van onderzoeken en ongevallen aan de hersenen. De anekdotes maken het zeer leuk en leesbaar boek.

  14. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Het goede van dit boek is dat het voor iedereen leesbaar is. Toch wel gecompliceerde zaken worden op dusdanige manier beschreven dat het begrijpelijk wordt gemaakt. Mijn dochter studeert verpleegkunde en gebruikt het ook als naslagwerk. Kortom een aanrader voor een ieder die wilt begrijpen hoe ons gecompliceerde brein in elkaar steekt.

  15. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dit zijn jammer genoeg alleen maar de NRC columns aan elkaar geplakt, waar uiteindelijk een soort staartje aan gedraaid is. Enige wetenschappelijke verantwoording ontbreekt geheel. Je verwacht een uitgebreide verantwoording aan het eind, hoewel het ontbreken van voetnoten al een waarschuwing is. Men wordt geacht de schrijver op zijn woord en kritiekloos te geloven. Veel herhaling (column-effect) en teleurstellend weinig nieuws.

  16. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Helaas voor de critici helemaal gebasseerd op wetenschappelijk onderzoek. Een duidelijk boek wat de nature duidelijk boven de nurture stelt en o.a. de massapsychose van velen onder ons verklaart. Als je daar niet tegen kunt dan vooral niet lezen. Een beetje jammer van sommige stukken waar hij veel bladzijden gebruikt om bepaalde vakgenoten op hun plaats te zetten. Dat had hij wel in een andere toon en in minder regels kunnen doen. Ondanks dat een zeer verhelderend boek makkelijk te lezen. Een goede koop. Overigens ook een boek wat niet 30 jaar verticaal in de kast staat maar zolang het nog actueel is vaak ter hand zal worden genomen.

  17. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Met ongeloof en verbazing dit boek gelezen. Ongelooflijk waar je mee geconfronteerd wordt.
    Eigenlijk een boek dat je niet mag missen. Een echte eye-opener. Het opnieuw lezen zeker waard en je kan er delen uit halen en doorlezen. Een geweldig boek, geen theoretisch wetenschappelijk geleuter maar helder en informatief.

  18. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Ik kocht het op aanvraag van een van de kinderen en heb er zelf een aantal passages uit gelezen. Goed ingedeeld, duidelijk leesbaar ook voor leken en een prima naslagwerk met foto`s voor vragen over het brein waar je niet direct een arts voor hoeft te raadplegen.

  19. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Swaab’s these is helder, consistent en onderbouwd, voor zover ik dat als leek kan beoordelen. Tegelijkertijd maakt dat het boek wat eentonig om te lezen. Het boek is wel rondom interessante thema’s opgebouwd, maar van tevoren is al duidelijk wat de invalshoek van de auteur op deze thema’s is. Dat neemt niet weg dat hij helder schrijft, met tot de verbeelding sprekende casus. Bovendien vind ik het prettig dat hij de vaktermen niet mijdt, maar tegelijkertijd niet verzandt in onnavolgbaar jargon. Overigens vind ik de gebruikte illustraties in het boek niet altijd even verhelderend of van toegevoegde waarde.

    Juist vanwege zijn ‘reductionistische’ of ik zou zeggen stevige standpunt is het mijns inziens een nuttig boek voor de discussie omtrent ‘nature’ of ‘nurture’.

  20. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Het commentaar van ene Piet Vernooy heeft bij mij geleid tot onbedaarlijke lachsalvo`s. Hoe verzin je het?

  21. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Hoewel er zeker interessante passages in het boek voorkomen, ben ik me al lezende steeds meer gaan ergeren aan de mechanistische en reductionistische visie die Swaab op een nogal drammerige manier poneert. Hij is zeker een gepassioneerd wetenschapper, maar net zoals bij menig onderzoeker houdt zijn wereld op bij het ontdekken van een mechanisme. De rode draad in het boek is dat vrijwel alles in de baarmoeder wordt bepaald, en daar is de kous mee af. Dat er sprake zou kunnen zijn van een (onzichtbare of onverklaarbare) wisselwerking van het brein en invloeden om ons heen wordt niet eens geopperd. Als je het brein onderzoekt met behulp van het brein ben je per definitie beperkt, maar aan deze filosofische kwestie waagt Swaab zich niet. Afgezien daarvan, heb ik toch veel opgestoken van dit boek, en heb ik nog meer bewondering gekregen voor dit fenomenale en uiterst delicate en complexe orgaan.

  22. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dick Swaab heeft een grote reputatie en hierbij hoort de verantwoordelijkheid om een wetenschappelijk goed onderbouwd boek te schrijven. Dit boek van Dick Swaab is echter het tegenovergestelde. Hij draagt alleen onderzoeken en resultaten aan die zijn opvattingen onderbouwen en bagatelliseert, verzwijgt of ontkent ontkrachtende. Een diep triest boek, want vele mensen zullen het beweerde als zoete koek slikken en het zal tientallen jaren duren alvorens de consensus zal ontstaan dat Dick het met bijna alles helemaal mis had. Ik was geschokt bij het lezen. Maar niet zozeer door het geschrevene, maar vooral door het feit dat ik zoveel lovende woorden had gehoord over het boek van mensen die ik intelligent acht(te). En ik ben wederom teleurgesteld in het deel van de wetenschappelijke wereld, dat dergelijke charlatans de ruimte geeft om op bedrieglijke wijze hun visie uit te dragen, en zelfs beloont.

  23. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Binnen mijn eigen familie heb ik te maken gehad met hersengerelateerde ziekten zoals Down, Schizofrenie en ook een Delier. Het is heel prettig om de belangrijkste oorzaken en aspecten hiervan in één boek te lezen. Het is een beetje een studieboek, maar tegerlijktijd heel onderhoudend. Ik lees het dagelijks, tot het uit is. Het boeit mij zeker!

    Ik heb ook een review gelezen over dat Swaab de mystiek om zeep zou helpen. Zelf vind ik dit juist erg fijn. Op de wetenschap kan ik bouwen, vind ik tegenwoordig. Een bijna dood ervaring vond ik vroeger heel mystiek, maar de wetenschappelijk verklaring ervan heb ik eigenlijk veel liever. Heerlijk ontnuchterend. Hier heb ik wat aan.

  24. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dit boek gaat over ,zoals zo vele boeken ,oftewel wetenschappelijk bewezen of eigen kijk op het leven met alles er op en er aan.
    Ik heb er maar ėėn mening over “ook dit boek draagt bij tot meer verdraagzaamheid onder elkaar”
    Alles wordt steeds bijgesteld ” de Wetenschap ” en ons eigen inzicht totdat we misschien op een lijn mogen uitkomen.

    Lezen dus…..

  25. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dick Swaab is een gerenommeerd wetenschapper die veel voor de neurowetenschappen betekent. Het is goed dat hij een boek over de hersenen voor een breed publiek heeft willen schrijven. Een man die recht van spreken heeft wanneer hij onder meer over schizofrenie, narcolepsie en Alzheimer schrijft. Zeer waardevol.
    Helaas misbruikt hij m.i. zijn autoriteit enigszins wanneer hij over meer discutabele onderwerpen schrijft, waar zeker niet het laatste woord over gezegd is. Hij beschuldigt Pim van Lommel, bekend van zijn boek over Bijna-doodervaringen van onwetenschappelijkheid, maar onderbouwt sommige delen van zijn boek ook niet of is erg selectief in zijn gebruikte bronnen. Enkele voorbeelden volgen hier.
    Volgens de evolutionaire opvattingen die Swaab aanhangt zou homofilie in feite niet meer bestaan. Er is echter geen verklaring waarom dit wel zo is en dus verzint Swaab zelf een aardige, maar puur verzonnen, theorie. In zijn verhandeling over sport lijkt het alsof iedereen het beste zo min mogelijk sporten moet, terwijl toch wel gebleken is dat matige sportieve inspanningen en lichaamsbeweging voor de meeste mensen erg gezond zijn.
    Hoewel religie pas laat optreedt in de evolutie en Swaab erkent dat het zeker nut heeft, trekt hij fel van leer en is helaas opnieuw selectief in zijn gebruikte literatuur. Onderzoeken die hem niet van pas komen negeert hij. Zin conclusie dat de wereld beter af zou zijn zonder religie is ook nogal discutabel. Schijnbaar is Swaab antireligieuze leiders als Hitler, Stalin en Mao vergeten. En wie durft te beweren dat het goed toeven is onder huidige antireligieuze regimes van bij voorbeeld China en Noord-Korea? Helaas, in dergelijke hoofdstukken ontbreekt bij Swaab de nuancering door zijn eenzijdige gebruikmaking van bestaande kennis en onderzoeken.
    Ook de stelling dat de mens geen vrije wil heeft is niet onomstreden. Zeker, de mens doet veel op de automatische piloot, zoals lopen en fietsen en ook dingen waarvan je soms denkt dat je ze vergeten bent, zoals de deur op slot te doen wat je dan toch altijd gedaan blijkt te hebben. Maar juist Swaab bewijst in zijn hoofdstukken waarin hij selectief met informatie te werk gaat dat hij bewuste keuzes maakt. Ook Swaab heeft dus een vrije wil en maakt bewuste keuzes.
    Hoeveel bewondering ik ook heb voor de objectieve informatie die professor Dick Swaab met een groot publiek wil delen, zijn boek moet je als lezer zeer, zeer kritisch lezen en dan kan je concluderen dat Swaab lang niet altijd gelijk heeft.

  26. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Wat een ophef over dit boek….eenzijdig beschreven, niet diepgaand, onvolledig.
    Bovendien erg teleurstellend om te lezen hoe hij andere wetenschappers te kakken zet. Dat is zeker niet sterk.
    Al met al. redelijk beoordeeld, omdat je het toch zelf moet lezen om een oordeel te kunnen vormen. Al was het maar om het niet met hem eens te zijn. Dat is ook leerzaam!
    Goed om te lezen om soms eens anders naar de wereld (= mensen) te kijken.

  27. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Iedereen die meer over hersenen wil weten, moet dit boek echt gaan leren. Persoonlijke ervaringen worden afgewisseld met feiten. Super interessant!

  28. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Lange tijd wachtte ik op een zo omvangrijk boek van de hand van D. Swaab, vanwege zijn grootse reputatie op het gebied van hersenonderzoek en zijn toegankelijke wijze van vertellen. Oliver Sacks’ geestige boeken heb ik al versleten dus een Nederlands boek over de hersenen door een gerespecteerd wetenschapper was welkom.
    Qua inhoud is het boek alles wat ik ervan verwachtte: omvangrijk, gevarieerd en nieuwsgierigmakend. Erg leerzaam voor de leek en tegelijkertijd uitdagend. Qua stijl ben ik minder te spreken over het boek: erg veel herhaling (soms zelfs hele zinnen) en weinig verdieping. Het boek leest snel en daar is ook alles mee gezegd. Wellicht is dat niet de fout van de schrijver maar van de redacteur van Uitgeverij Contact: mijn zesde druk wemelt van de spelfouten, soms zelfs meerdere op één pagina. Zo wordt manier consistent met dubbel n geschreven, leestekens ontbreken hier en daar en publiceerde Abraham Lincoln in ‘1938’ (meer dan 70 jaar na zijn dood) nog een gedicht? Erg slordig en dat maakt het lezen er niet prettiger op.
    Voor zo’n verzamelwerk had de uitgeverij wel wat meer moeite mogen doen.

  29. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Je kunt dit boek kopen, omdat je nieuwsgierig bent naar de onderwerpen, of omdat je zelf of iemand uit jouw omgeving herkend in de onderwerpen. Of misschien wil je het boek aanschaffen omdat je social work studeerd, of iets in de medische wetenschap. Wat ook je intentie mag zijn, ik zeg: doen.
    Het boek is toegankelijk geschreven, biedt enorm veel nieuwe perspectieven t.a.v de onderwerpen die erin naar voren komen (bijv psychoses, alzheimer)
    Het leest zo lekker en biedt je zoveel (makkelijk begrijpelijke) medische kennis over hoe het nu werkt in ons brein, dat je reikhalzend uitziet naar een volgend exemplaar dat andere aandoeningen of psychiatrische ziektebeelden belicht.

  30. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Duidelijk, informatief. Swaab is af en toe erg cynisch – maar hij schrijft goed onderbouwd. Hij gaat taboeonderwerpen niet uit de weg ook al druist zijn mening soms in tegen de heersende norm.

  31. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Er verschijnen veel boeken over ‘hersenwetenschap’, dit is een makkelijk leesbaar boek. jammer dat er geen literatuurlijst in staat. Aanrader.

  32. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Het leest als een column, lekker makkelijk in hapklare brokken. Vertaling van wetenschap naar lekentaal is uitstekend!

  33. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Het boek leest vlot, en door de overtuigingskracht van Swaab ga je geloven wat hij zegt. Je moet echter kritisch kijken want hij heeft het alleen over onderzoeken en uitkomsten die met zijn opvatting (dat alles biologisch bepaald is) overeenkomen. Andere visies en onderzoeken worden achter gehouden.

  34. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dick Swaab krijgt het voor elkaar om zo,n ingewikkelde materie op een populair wetenschappelijke wijze weer te geven zonder tekort te doen aan de werkelijke inhoud.
    Daarbij geeft hij op een zeer geestige wijze sommige persoonlijke ideeën en ervaringen weer. Ik vond het zo boeiend dat het haast een page-turner voor mij was, ondanks het feit dat na lezing van soms wat moeilijke pasages, even een moment van bezinking nodig was.

  35. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Super interessant boek! Dick Swaab verhaalt op een interessante manier over allerlei onderwerpen die met ons brein te maken hebben. Goed te gebruiken als naslagwerk.

  36. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    01 De inhoud van het boek
    Voortreffelijk en ook voor een leek goed te lezen.

    02 Over Bol.com
    De eerste keer dat ik een bestelling heb geplaatst bij Bol.com. Alles is soepel verlopen.

  37. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Het is inmiddels alweer tientallen jaren geleden dat Swaab met zijn toen nog omstreden ideeen over homosexualiteit in het nieuws trad, inmiddels schaart weldenkend Nederland achter zijn theorie over hoe je geaardheid wordt gevormd in de baarmoeder. Zijn meest recente werk ‘Wij Zijn Ons Brein’ zit wederom vol met interessante theorien over hoe ons brein werkt, en hoe -dit is het kernpunt van Swaab’s denken- het brein de basis is vanuit waar al ons gedrag origineert. Laat u niet van de wijs halen, het werk van Swaab is relevant en voortschrijdend en zijn manier om ons handelen te verklaren is altijd verhelderend en soms zelfs openbarend. Het is schitterend om te lezen hoe Swaab uitlegt hoe ons brein ons keer op keer voor de gek houdt.

    Op persoonlijke noot kan ik ook zeggen dat ik veel herken van Swaab’s ideeen over het brein, Swaab’s ideeen zijn progressief en intelligent, het zal zeker het debat over nature vs. nurture verder doen opvoeren. Lezers die nog waarde hechten aan oude ideeen over hoe de wereld in elkaar zit -die denken in termen van goed en kwaad- zullen zich minder vertrouwd voelen met dit boek, misschien juist daarom moeten ook zij dit boek lezen.

  38. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Een prachtig boek. Het verschaft inzicht in de werking van ons menselijk brein en vooral hoeveel al van je karakter, door genetische en externe factoren, wordt vastgelegd tijdens de ontwikkeling in de baarmoeder.
    Het dilemma wat Swaab aansnijdt dat strafrecht alleen van toepassing zou moeten zijn op mensen met een gezond brein, is erg interessant. Dit in de context dat 90% van de mannelijke delinquenten een hersenafwijking heeft. Het politieke klimaat en het strafrecht(systeem) zijn hier nog totaal niet op ingericht. Ook een erg lastig vraagstuk vanuit het oogpunt van ‘genoegdoening’ richting een slachtoffer.
    Dat het boek ook een hoop reacties oproept omdat hij stelt dat homoseksualiteit al vroeg in de ontwikkelingsfase van het kind in de baarmoeder wordt vastgelegd, hij behoorlijk fel van leer trekt tegen Intelligent Design, maar ook tegen extreme religie en een duidelijke mening heeft over euthanasie, maakt het juist aantrekkelijk. Swaab is duidelijk een Darwinist en een humanist.
    Het boek zal niet voor iedereen makkelijk te lezen zijn, en niet alleen vanwege de voor sommigen controversiële inhoud, maar ook omdat er kennis van een aantal begrippen en woorden vereist is (b.v. dogma, laesie, manie). Het boek heeft wat taaiere, meer theoretische stukken, die eigenlijk alleen lekker lezen als je diverse tekeningen van de hersenen/hersengebieden eerst goed bestudeert.
    Een mooi boek dat op z’n minst tot nadenken aanzet, of je het nou eens bent met Swaab of niet!

  39. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dit is een boek wat toegankelijk is voor iedereen die graag leest. Het leest prettig en hoeft ook niet van voor naar achter gelezen te worden. Voorin staan de hoofdstukken overzichtelijk met de onderwerpen weergegeven dus gewoon uitzoeken waar je wat (meer) over weten wil of waar op dat moment je interesse naar uitgaat. Kortom een goed geschreven boek.

  40. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    De vele, verschillende reviews maken duidelijk dat Dick Swaab nog steeds weet te prikkelen. Enerzijds omdat het soms moeilijk is om het resultaat van wetenschappelijke onderzoek te accepteren, anderzijds doordat hij er op uit is te prikkelen. Dat laatste hoort ook bij de stijl van een columnist.

    Doordat columns aan de basis van dit boek liggen, klinkt er een duidelijke en soms autoritaire mening doorheen. Het zorgt er ook voor dat het boek in hapklare brokken wordt opgediend waardoor het vlot leest. Ja, de eindredactie is niet goed, er zitten storende fouten in en er komen herhalingen in voor.

    En nee, het is geen studieboek. Ook geen boek om voor zoete koek te slikken. Het is wel leerzaam, onderhoudend en prikkelend.

  41. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dit boek is geen pageturner. In ruim 400 blz. behandelt Dick Swaab te veel aspecten van ons brein, daardoor raakte ik niet overtuigd of geïnspireerd. Het lijkt eerder een encyclopedie: alleen de onderwerpen die je interessant vindt lees je vluchtig door.
    Ook ontbreken de benodigde details. De functies van hersendelen en hormonen worden slechts vluchtig uitgelegd, waardoor je nooit het idee krijgt het volledige verhaal te krijgen.

    Kortom: leuk om erbij te hebben, maar geen topper. Spelfouten en slordig knip-plakwerk zijn ook merkwaardig.

  42. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dick Swaab geeft op heldere, meeslepende wijze een kijk in de wetenschappelijke wereld van de hersenen. Hij vertaalt deze informatie in begrijpelijke taal. ik heb het met plezier gelezen.

  43. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Het boek beschrijft op populaire wijze de groei en opbouw van de hersenen als basis van ons denken, doen en laten. Het geeft talloze voorbeelden van de ontwikkeling en verstoringen van ons brein. Het resultaat bepaalt verregaand de mogelijkheden, beperkingen en voorinstellingen van dit brein ten behoeve van ons denken en functioneren. Ook diverse maatschappelijke problemen worden geconfronteerd met de invloed van hersenwerking. Deze gevallen worden op vlotte wijze beschreven. Dit maakt het tot een erg interessant en leerzaam boek voor ieder die zich vragen stelt over het menselijk gedrag (inclusief opvoeders). De tiel is wat provocerend. Al kunnen we niets zonder onze hersenen, wij zijn toch iets meer. Ons brein moet ook iets te sturen hebben.
    De leesbaarheid wordt wel aangetast door slordig taalgebruik, ergelijk veel herhalingen en zetfouten (zelfs in de 12e herziene druk). Dit wordt verklaard doordat het boek is gebaseerd op een verzameling columns, maar auteur en uitgever hadden daar iets aan moeten doen.

  44. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Het boek van Swaab is onderhoudend en interessant maar weinig verdiepend; de column-achtig stijl is lekker leesbaar maar inhoudelijk wat oppervlakkig. Psychologisch onderzoek heeft ooit uitgewezen dat mensen vaak hun kernparadigma’s in de wetenschap rond hun dertigste creeren en daar de rest van hun wetenschappelijke loopbaan op blijven bouwen. Overigens heeft dat ook met een natuurlijk verloop van de frontale cortex te maken (mentale flexibiliteit). Swaab heeft baanbrekend werk geleverd door aan te tonen dat de structuur en de functie van ons brein zeer bepalend zijn voor de persoon die je bent in de tijd dat alles op de omgeving werd geschoven. Mede door de technologische vooruitgang leven we momenteel enigszins een beetje in het omgekeerde; we zijn het brein en bijna alles is het gevolg van een fysieke predispositie. Sterker nog veel ligt genetisch vast en ervaringen en omgeving doen er nog maar weinig toe. Wellicht is dit ook weer te kort door de bocht; als organisme staan we continue in relatie tot een omgeving en is er ook continue sprake van een wisselwerking. Plasticiteit is daarbij een veel gebruikt begrip. Hoe deze dynamiek precies werkt is een uitdaging voor de wetenschappers van de toekomst. Kunst is daarbij om niet het kind met het badwater weg te gooien. Als collega in het werkveld van Swaab vond ik het geen slecht maar ook geen goed (vernieuwend of inspirerend) boek; middelmatig dus.

  45. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Dit boek is eigenlijk een bundeling van 144 hoofdstukjes die zijn gebaseerd op columns geschreven in het NRC (2008-2009) waarin de schrijver vragen van lezers beantwoordde. Dat maakt dat je makkelijk wat ‘hoofdstukjes’ kunt lezen en het boek weer even weg kunt leggen. Het nadeel is dat het geen doorlopend verhaal is, maar e.e.a. is dan wel weer ingedeeld in thema’s. De stijl is prettig en toegankelijk, en met vlagen humoristisch. Ook komt de ontwikkeling in het denken over seksualiteit c.q. de veranderende opvattingen redelijk goed uit de verf. Kortom: leuk & leerzaam… en/maar duidelijk voor het ‘grote publiek’ bestemd.

  46. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Ik heb dit boek gelezen met veel plezier, veel ontdekt over belang van gezonde zwangerschap en eerste levensjaren van een kind. Eerste gedeelte van het boek vond ik sterker dan het tweede gedeelte. De hoofdstukken waar hij veel kennis over heeft zoals homoseksualiteit, foetus, alzheimer etc. waren in mijn ogen het interessantst.

    Ik heb er echt geen bezwaar tegen dat hij zijn filosofische en politieke meningen verkondigt (ookal niet wetenschappelijk onderbouwd), dat zou hij moeten doen gezien de kennis die hij heeft over de hersenen. Het is wonderbaarlijk interessant om zo in aanraking te komen met de complexiteit van het brein. Subjectief conclusies aan verbinden is prima! Alleen…hij heeft de plank misgeslagen wat betreft die conclusies. Strafrecht nog verder versoepelen alleen omdat 90% van de mannelijke delinquenten hersenziekten hebben? Of God bestaat niet omdat evolutie gebeurde voordat de bijbel uitkwam? Vrije wil bestaat niet? Allemaal mee oneens, we hebben wel degelijk keuzes om ons leven te veranderen. Sterker nog, ik zou het veel interessanter vinden om te analyseren, hoe gedrag invloed heeft op hersenontwikkeling. Niet andersom, zoals hij al heel zijn leven mee bezig is. We hebben ons leven in onze eigen hand, preventie van ziektes middels gezonde leefstijl kan 80% helpen…is mijn visie. Ik vind het bv jammer dat hij totaal niet ingaat op gezonde voeding voor hersenontwikkeling, preventie van aftakeling. Hij zou eens moeten kijken hoe laag dementie is onder ouderen in de Blue Zones, die 100+ jaar oud worden. Ze zijn allemaal religieus, allemaal gezonde voeding. Of alcohol, daar heeft hij het haast niet over, paar arme alinea’s. Over autistisch brein, vond ik ook erg karig. Homoseksualiteit was wel uitvoerig beschreven.

    Mr Schwaab is het bewijs dat kennis en wijsheid totaal andere concepten zijn. Jammer, ik had met zijn kennis er meer uit gehaald. Ondanks alles onwijs genoten, en hij heeft me heeeeeeel erg geinspireerd om verder er over te lezen.

  47. Dit boek beschrijft helder en gedetailleerd de anatomie en, voor zover bekend, de werking van de hersenen. Er wordt uitgebreid stilgestaan bij persoonlijkheidskenmerken als sexualiteit en spiritualiteit. Aan de hand van voorbeelden van patiënten met specifieke hersentrauma’s wordt verduidelijkt hoe de hersenen invloed hebben op gedrag en zelfs de persoonlijkheid. Ronduit verrassend zijn de bevindingen rondom bekende historische figuren, waaromheen met de aangedragen kennis de beeldvorming in een compleet ander daglicht komt te staan!

  48. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Ik heb het boek geleend van een goede vriend vanwege mijn opleiding (Psychologie).
    Ik was onder de indruk van de vlotte schrijfstijl, het is lastig om de vakjargon op een manier te verwoorden dat het makkelijk wegleest, ook voor mensen die geen affiniteit met neuropsychologie hebben.
    Als een student die regelmatig in aanmerking komt met onderwerpen die Swaab bespreekt in zijn boek kan ik de eerdergenoemde meningen ondersteunen: niet alles wat Swaab opschrijft is per definitie erkent als hét antwoord. Veel onderzoeken heeft hij zelf uitgevoerd en benoemd de resultaten hieruit. Helaas benoemd hij niet andere onderzoeken die het tegendeel bewezen. Enfin, dat is zijn recht als auteur maar het is wel goed om te onthouden dat bepaalde conclusies die hij trekt niet perse ondersteund wordt door andere onderzoekers.

  49. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Ik vond dit boek zeer inspirerend. Vanaf ons begin in de baarmoeder tot onze laatste levensfase wordt uiteen gezet wat er in de hersenen gebeurt en wat er allemaal fout kan gaan. Ook wordt beschreven hoe sommige ziekten ontstaan zoals Alzheimer. Het leest makkelijk weg, al wordt er wel wat vakjargon in gebruikt.
    Voor iedereen die geïnteresseerd is in de werking van ons menselijk brein echt een aanrader.

  50. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Als een grote geleerde zijn vakgebied ontsluit voor een breder publiek kan dat niet voldoende geprezen worden. En als deze geleerde dan ook nog eens helder, toegankelijk, soms humoristisch en steeds heel boeiend weet te vertellen, dan kan ik mijn geluk niet op. Er zou jaarlijks een belangrijke prijs toegekend moeten worden voor geleerden en wetenschappers die dergelijke boeken publiceren. Prof. Swaab zou voor deze prijs genomineerd moeten worden. In zijn boek neemt hij ons mee naar bijna alle uithoeken van de hersenen en laat met aansprekende voorbeelden zien hoe de ontwikkeling vanaf de baarmoeder verloopt en wat er zo al mis kan gaan, en dat is veel. Dankzij hem worden we bijgepraat in de fascinerende wereld van het moderne hersenonderzoek. De implicaties van dit onderzoek voor de medische (en psychiatrische) wereld zijn immens. Prof Swaab laat zien welke grote invloed op de ontwikkeling het verblijf in de baarmoeder heeft, naast de genetische invloeden. Hij neemt ons mee in de wereld van de neuroendocrinologie, de vele stofjes die in de immens ingewikkelde neurale machinerie zorgen voor het doorgeven van boodschappen en het aanzetten van cellen tot allerlei activiteiten. Vele heldere tekeningen illustreren de tekst. De meeste hoofdstukken zijn kort, hapklare brokken als het ware. Ze zijn dan ook eerder gepubliceerd in de NRC. Dit heeft tot gevolg dat er veel wordt herhaald en dat door de betrekkelijk geringe lengte van de hoofdstukken de inhoud soms nogal oppervlakkig blijft. Je wilt dan zo graag er nog wat meer over weten. Er zijn echter ook onderwerpen die in een reeks op elkaar aansluitende hoofdstukken goed worden uitgediept. De auteur noemt vooral veel eigen onderzoek, zonder dat daarnaar expliciet wordt verwezen. Ook veel andere onderzoekers worden genoemd soms met het jaartal van publicatie maar vanwege het ontbreken van een literatuuropgave kan de lezer niets nazoeken. Het is ook jammer dat er niet een lijstje publicaties is om verder te lezen voor wie verdieping zoekt. Ook hier wreekt zich de achtergrond van het boek: de betrekkelijke korte krantenstukjes die niet wetenschappelijk zijn ingericht. Dat is erg jammer. Het maakt het boek wat onevenwichtig en in sommige opzichten onbevredigend. Het onevenwichtige komt ook tot uiting in het uitvoerig bereiden van stokpaardjes. Doorheen het boek zijn er duidelijke tekeningen van hersendoorsnedes. Daar wordt met grote regelmaat naar verwezen, helaas alleen met het nr. van de figuur en niet met het paginanummer. Dit soort ‘kleinigheden’ maakt mede het boek zo onbevredigend. Ik kan het helemaal eens zijn met zijn visie op religie, maar de vele hoofdstukken die hieraan zijn gewijd zijn teveel van het goede. Die ruimte zag ik liever besteed aan andere heikele punten betreffende hersenziekten en -aandoeningen. Bovendien slaat prof. Swaab af en toe een autoritaire macho-toon aan, die weliswaar wordt gerechtvaardigd door zijn fier overeind blijven onder allerlei aanvallen van de ‘maakbaarheidsfilosofen’, de ID-fanatici en andere warhoofden, maar het had allemaal wel een onsje minder gemogen wat mij betreft. Misschien had prof Swaab een strenge redacteur naast zich moeten hebben of een kritische vakgenoot. Ondanks de gemiste kans om met een omvattend maar toch leesbare inleiding in de neurowetenschappen te komen is het desalniettemin is het een heerlijk, leerzaam boek geworden.

  51. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Zeer interessant, voldoende diepgang en heel erg leesbaar. Leuk om je algemene kennis mee op te halen.

  52. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Het boek is gewoon vrij slap… Dit heeft meerdere redenen:
    1. Er is feitelijk gewoonweg de apparatuur niet om degelijk onderzoek te doen naar hersenfunctioneren… Met als gevolg, en dat is in het boek ook zo, dat er weinig feiten te melden vallen…
    2. Er staan niet veel referenties naar wetenschappelijke literatuur in…

    Het tweede punt is toch wel teleurstellend aangezien Dick Swaab een hoogleraar – een wetenschappelijke achtergrond heeft en dus verwacht mag worden dat zijn wetenschappelijk betoog onderbouwd zou zijn met meerdere onderzoeken die afgewogen worden en waarna dan een conclusie getrokken wordt… dit blijkt niet zo te zijn in het boek…
    B.v. Er wordt gesteld door prof.dr. Dick Swaab dat er geen uitsluitsel is over het al of niet verhoogde kans op psychoses door gebruik van cannabis… Dit is opmerkelijk aangezien er een meta-analyse in The Lancet heeft gestaan waar verschillende onderzoeken over de cannabis-psychose link tegen het licht zijn gehouden en waarin de conclusie zou zijn dat cannabis een verhoogd risico geeft op psychoses… Er is echter niet te achterhalen waarom Dick Swaab met een andere conclusie komt…
    Er staan in het boek relatief weinig feiten over een onderwerp, maar ook nog eens weinig referenties… Dit is zeer kwalijk… Ik neem nl. niet zomaar een conclusie van een hoogleraar zomaar over, omdat ik uit ervaring weet dat die niet altijd kloppen – zeker in de psychiatrie waarin nou niet bepaald elke psychiater een valide beeld geeft van de stand van zaken…
    Ik heb zelf bijvoorbeeld de data bekeken van de prevalentiestudie van kindermishandeling in Nederland… Een heel bekende hoogleraar, en een met hoog aanzien, stelde dat – zoals ook wel logisch valt te verklaren en ook door menigeen verwacht zou zijn – mishandeling vooral voorkwam in gezinnen met lage opleiding… Zou men echter de data erbij halen dan blijkt dit helemaal niet zo te zijn – ongeveer 1/3 was maar laag-opgeleid, iets minder – maar ook bijna 1/3 – waren gewoon hoog opgeleide mensen die mishandeld hadden, of waar het vermoeden van mishandelen bestond… In de data stonden dus andere gegevens dan de conclusie die naar buiten is gebracht… Vandaar dat ik altijd wil kunnen achterhalen waar de conclusie op is gebasseerd… Dit is in het boek van Dick Swaab niet mogelijk… Zeer kwalijk voor een boek geschreven door iemand met een wetenschappelijke achtergrond…

    Al met al is het dus een zwak boek:
    1. Er is weinig info per onderwerp – ook niet raar, want men kan met de huidige apparatuur eigenlijk niet veel onderzoeken…
    2. Er staan weinig wetenschappelijke referenties in waar een conclusie op gebasseerd zou horen zijn…

    Ik vind dit boek zonde van het geld, omdat – er niet veel feiten in staan, maar vooral – het niet een gedegen wetenschappelijk betoog is…

  53. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Een schitterend boek waarin met veel kennis EN humor, de vorm en functie van het brein van (ongeboren) kind tot hoogbejaarde wordt uiteengezet.
    Er zijn soms boeken die je in 1 keer wilt uitlezen……………. en dit is er èèn van.

  54. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Wat een heerlijk boek. Leerzaam en vlot geschreven brengt Dick Swaab een goed populairiserend overzicht van de huidige staat van het hersenonderzoek. Sommige verhalen zijn al redelijk bekend (Jill Bolte, boksen en relatie met ziekte van Parkinson) en sommige zaken waren compleet nieuw (de relatie van een moeizame gebeurtenis met een hersenziekte op volwassen leeftijd, bv schizofrenie).

    Dit boek maakt ook dat je begrip kunt opbrengen voor transexualiteit en verklaart ook waarom een transexueel dan ook nog eens homosexueel is (waarom je dan om laten bouwen?). Aanstaande moeders zouden dit boek goed moeten lezen omdat het nog eens benadrukt hoe de tijd van de foetus in de baarmoeder zijn stempel drukt op de rest van zijn/haar leven.

    Elk hoofdstuk begint met een of meerdere quotes en daar zitten hele fijne tussen:
    – Geluk is niet meer dan een goede gezondheid en een slecht geheugen (Albert Schweitzer)
    – Middenin een hoofdstuk Swaabs eigen vader: “Er zijn twee soorten ziekte, de ene gaat vanzelf over en aan de andere kun je toch niets doen”
    – “Thanks for the genes, mom” (gezien op een t-shirt en verwijzend naar de plaats op het X-chromosoom waar volgens het onderzoek van Dean Hamer genen gelokaliseerd zijn die geassocieerd worden met homosexualiteit
    – “Er is slechts 1 verschil tussen de gek en mij. De gek denkt dat hij bij zijn verstand is. Ik weet dat ik gek ben” (Dali)

    Verder neemt Swaab stelling in dit boek tegen de verlaging van de leeftijd waarop het jeugdrecht van toepassing is, die zou eerder verhoogd moeten worden naar 25. Sporten is niet gezond betoogt hij en hij citeert Vrij Nederland: “De helft van de bevolking doet aan sport, de andere helft rijdt hen naar het ziekenhuis” Hij breekt ook een lans voor donorschap, van organen maar ook van hersenen aan de door hem opgerichte hersenbank. En natuurlijk doet hij zijn zegje over religie, dood en euthanasie. Veel heel bijzondere situaties worden aangehaald (net als bijvoorbeeld in de boeken van Sacks) en ook lachwekkende anekdotes weet Swaab te vertellen (de taxichauffeur met Haloperidol).

    Is er dan niets aan te merken op dit boek? Jawel, Swaab breekt ook een lans voor pedofilie. Ook de sexuele voorkeur voor kinderen zou al vastgelegd zijn in de hersenen. Dat is een prima constatering, maar Swaab brengt daar vervolgens niets tegenin. Wat zou er volgens hem gedaan moeten worden? Dat dit onderwerp een paar maanden na het verschijnen van deze titel in het nieuws zou kunnen komen, dat had hij niet kunnen bevroeden. Ook komt het nogal eens voor dat sommige argumenten/onderzoeken herhaaldelijk aan bod komen, maar dat is waarschijnlijk de docent in hem. (En is ook omdat dit boek feitelijk bestaat uit tal van NRC-columns bij elkaar, zie boven).

    Toch: een dikke aanrader.

  55. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Wat een zwaar overschat en uiterst teleurstellend boek. Het begin is nog wel boeiend: een moeilijke bevalling is volgens Swaab niet de oorzaak van ernstige of minder ernstige hersenafwijkingen bij kinderen, maar het gevolg daarvan. Wanneer er sprake is van een gebrekkige hersenontwikkeling bij de foetus is een baby niet in staat goed mee te werken tijdens zijn geboorte, waardoor de bevalling verschillende complicaties met zich meebrengt. Een interessante en goed onderbouwde these die gevolgd wordt door drie hoofdstukken die gaan over de vele gevaren die de foetus loopt in de ‘veilige’ baarmoeder. Niet alleen wordt daar volgens Swaab de kiem voor de meeste hersenziekten gelegd, maar ook voor homoseksualiteit en transseksualiteit.
    Het punt dat hij wil maken is dat vrijwel alles reeds in de baarmoeder bepaald is. Daar is het grootste gedeelte van onze hersenen gevormd en onze hersenen bepalen alles. Tot hoofdstuk 3 neemt Swaab mij als lezer met zich mee, maar daarna volgen nog twintig andere hoofdstukken waarin hij blijft hameren op precies ditzelfde punt (de hersenen bepalen al ons gedrag). Swaab behandelt achtereenvolgens de puberteit, depressiviteit, verslaving, agressie, autisme, schizofrenie, de moraal, het geheugen, de religie, ouderdom, de ziekte van Alzheimer en uiteindelijk de dood. Dit alles is niet zozeer te veel van het goede maar veel bedenkelijker is dat Swaab steeds hetzelfde beweert waarbij hij steeds stelliger wordt en steeds korter door de bocht gaat.
    Als hij over de vrije wil spreekt, bijvoorbeeld, gaat hij zonder daar enige vragen bij te stellen, uit van de definitie van de Amerikaan Joseph Price die de vrije wil definieert als ‘de mogelijkheid om te besluiten iets wel of niet te doen zonder interne of externe beperkingen die deze keuze bepalen.’ De huidige kennis van de neurobiologie, schrijft Swaab vervolgens, maakt duidelijk dat van een volledige vrijheid geen sprake kan zijn’. Maar dat beweert toch ook helemaal niemand. Natuurlijk is niemand volledig vrij, maar dit betekent nog niet dat mensen geen enkele vrijheid bezitten. Een denkfout van Swaab? of is hier eenvoudigweg sprake van een drogredenering?
    Swaab heeft minstens de schijn tegen zich. Door zijn drammerigheid boet hij erg aan geloofwaardigheid in. Koste wat kost tracht hij elk hoofdstuk opnieuw precies het zelfde punt te maken. Bovendien schuwt hij het ook niet om regelmatig een open deur in te trappen. Dat veel van wat we doen gebaseerd is op onbewuste beslissingen weten we inmiddels wel. Dat veel van wat we doen feitelijk gebaseerd is op egoïsme had ik ook al wel vaker gehoord. En dat we allemaal neigingen hebben die we niet kunnen bedwingen weten we ook allemaal. Maar Swaab trekt daaruit een wel erg merkwaardige conclusie. In het hoofdstuk ‘hersenen en justitie’ beweert hij dat je een pedofiel moreel niet verantwoordelijk kunt stellen voor zijn seksuele oriëntatie, omdat die ontstaan is op basis van een genetische achtergrond en een atypische hersenontwikkeling. Dat is een helder punt en dat lijkt me ook logisch, maar er wordt ook niemand vervolgd vanwege zijn seksuele voorkeur. Het gaat er binnen justitie niet om wat iemand denkt, het gaat erom wat hij ermee doet. Geilen op kleine kinderen is nog iets heel anders dan je aan hen vergrijpen. Swaab maakt dit onderscheid echter niet. Niet alleen wat je denkt, ook de beslissing om iets te doen ligt volgens hem al volkomen vast.
    Er moet weliswaar gestraft worden, vindt hij wel, maar alleen vanwege het effect, niet vanwege de rechtmatigheid ervan. Toch vindt hij dat het volwassenstrafrecht alleen zou moeten worden toegepast op mensen wier hersenstructuur helemaal rijp is, dat is rond de 24e. Vóór die leeftijd kunnen criminelen volgens Swaab er al helemaal niks aan doen. Sprakeloos ben ik van zoveel wereldvreemdheid.

  56. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Het brein dat denkt dat het Dick Swaab is heeft een onderhoudend boek geschreven over de werking van het brein. Het bestaat eigenlijk uit een groot aantal columns, die, zoals hij zelf schrijft in het voorwoord, in iedere gewenste volgorde gelezen kunnen worden. De werking van de hersenen wordt meestal afgeleid uit ziektegevallen. De dingen die mensen niet meer kunnen als bepaalde delen van hun hersenen zijn beschadigd correleren blijkbaar met die delen. Of de hersenen de oorzaak zijn van de geest of dat de geest gebruik maakt van de hersenen is zo niet vast te stellen, maar Swaab behoort tot de materialistische, reductionistische stroming (zoals veel neurologen) die stelt dat de geest simpelweg de werking van het brein is, en niets meer. Vandaar de titel. Helaas gaat slechts een klein deel van het boek over deze interessante kwestie, zodat de titel de lading niet dekt.

    Swaab vervalt zelf regelmatig in een dualistische manier van denken. Hij schrijft zinnen als: ‘De puber moet wennen aan een geheel vernieuwd brein’. Maar wie is die puber dan? Die ís toch zijn brein? Wie is dat dan die aan dat brein moet wennen? Hieruit blijkt hoe moeilijk het is om Swaabs filosofische propositie te handhaven. Dat de menselijke geest niets anders is dan het (letterlijk) willoze eindresultaat van molekulen die bewegen op basis van de natuurkrachten komt totaal niet overeen met de manier waarop wij ons bestaan ervaren. Namelijk als wezens die veroorzakers zijn, dingen doen met een bedoeling, en morele keuzes maken. De bewijslast voor Swaab’s propositie is dus heel zwaar, maar jammer genoeg draagt hij geen enkel argument aan. Omdat we onze geest wel degelijk ervaren rest hem niets anders dan die tot illusie te verklaren. Dat is echter geen deugdelijke verklaring. Daarmee zou alles ‘verklaard’ kunnen worden. Als Newton de appel die hij zag vallen als illusie had bestempeld was hij snel klaar geweest maar had hij nooit een natuurwet ontdekt.

    De poging het bewustzijn op een reductionistische, materialistische manier te verklaren leidt bovendien tot een dehumaniserende en nihilistische visie op de mens als een speelbal van natuurkrachten, zonder vrije wil. Een door genetica en vroege hersenontwikkeling bepaalde organische robot die niet verantwoordelijk kan zijn voor wat hij doet.

    Of wij ons brein zijn komt eigenlijk maar heel even ter sprake in het boek, en Swaab schrijft dan: ‘wat er neurobiologisch gezien precies nodig is om deze nieuwe eigenschap, het bewustzijn, te laten ontstaan uit zenuwcelaktiviteit houdt vele hersenonderzoekers bezig’. Tsja, met die mededeling schieten we niet veel op. En daar zou het boek nou juist over gaan.

    De massale interactie van miljarden hersencellen waardoor berekeningen worden uitgevoerd op basis van input van informatie uit de zintuigen, en een output gegenereerd wordt in de vorm van adequaat gedrag leidt alleen maar tot een intelligente, door natuurlijke selectie ontstane, organische computer of robot, een geestloze Zombie. Wellicht zal door mensen uit niet-organische materialen ooit een soortgelijke kunstmatige intelligentie gecreeerd worden, door de werking van het complexe netwerk van hersencellen door reverse engineering na te bootsen met behulp van silicon of nanotechnologie.

    Het echt moeilijke probleem is: waarom worden die berekeningen bij ons ook nog eens vergezeld van een subjectieve beleving, een ‘ik’ die het allemaal meemaakt, bewust ervaart. Dat is iets extra’s, dat helemaal niet nodig is voor het functioneren van die organische robot, en niet volgt uit het totaal aan fysische feiten over die robot/organisme. Toch is het er. We weten dat omdat we het zelf zijn. Hoe kan iets immaterieels als het bewustzijn ontstaan uit materie. Niemand die het weet. Ook Swaab niet, al suggereert hij in de titel van wel. Die titel moeten we denk ik meer zien als een manier om gratis een slogan in de boekhandels te krijgen. Het boek had beter gewoon ‘Hoe werkt het Brein’ kunnen heten.

  57. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Boek is in begrijpelijke taal geschreven.Geeft een duidelijke uitleg over het functioneren van ons brein.
    Het geeft je me inzicht wie we zijn en waarom.

  58. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Swaab laat ons op basis van wetenschappelijk onderzoek meedelen in zijn bevindingen en conclusies over de allesomvattende rol die ons brein in ons leven speelt. Bij mensen met een fundamentalistische-religieuze achtergrond zal het boek van Swaab zeker in de hoofdstukken over religie en moraal weerstand oproepen en niet begrepen kunnen worden. Dit blijkt uit een aantal reacties. Geloof en wetenschap gaan immers niet samen. Een prachtig boek dat veel verklaart en veel ook op het persoonlijke vlak herkenbare zaken bevat. Een must dus.

  59. Geschreven bij Wij zijn ons brein

    Een mening heeft Schwaab wel, die steekt hij niet onder stoelen of banken, maar meer heeft hij niet in huis.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*