Hoe Neil Armstrong in het echte leven First Man werd

Neil Armstrong · English reading exercise (intermediate level) | bitgab

 

 

Grappig over de eerste mens die op de maan liep, de beroemdste astronaut van allemaal: eerder in zijn leven dacht hij dat de opmerkelijke prestaties in de luchtvaart al waren gebeurd.

 

‘Ik was teleurgesteld door de rimpel in de geschiedenis die me een generatie te laat had meegebracht’, vertelde Neil Armstrong aan biograaf James Hansen . ‘Ik had alle geweldige tijden en avonturen tijdens de vlucht gemist.’

 

Armstrong, geboren in 1930, werd volwassen na de gloriedagen van Charles Lindbergh en Amelia Earhart, Eddie Rickenbacker en de Rode Baron. Gelukkig voor hem stond het ruimtetijdperk op het punt zich te ontvouwen.

 

Neil Armstrong · English reading exercise (intermediate level) | bitgab

 

 

Het is een verhaal dat door Hansen is gedocumenteerd in de 2005 Armstrong biografie First Man, het bronmateriaal voor de film met dezelfde naam , die op 12 oktober begint. Hansen diende als adviseur voor de film, geregisseerd door Damien Chazelle en met in de hoofdrol Ryan Gosling als Armstrong.

 

Armstrong beleefde zijn avonturen tijdens de vlucht. Als marinevlieger tijdens de Koreaanse Oorlog voerde hij gevechtsmissies uit vanaf een vliegdekschip. Als testpiloot voor NASA vloog hij in experimentele vliegtuigen, waaronder de raketaangedreven X-1B en X-15 . Hij ging voor het eerst in een baan om de aarde in het ruimtevaartuig Gemini VIII.

 

En natuurlijk was er de maanlanding van Apollo 11 .

 

Vooruitlopend op het 60-jarig bestaan van NASA en het debuut van First Man , de film, sprak CNET met Hansen over de in 2012 overleden Armstrong. Wat volgt is een verkorte versie van dat gesprek.

 

Hoe zou je Neil Armstrong in een notendop omschrijven?
Hansen: Hij was erg gefocust, gedisciplineerd, erg missie- en werkgericht. Het eiste zijn tol van zijn gezinsleven. Maar ik denk dat hij de perfecte persoon was voor de rol van commandant van Apollo 11, gewoon de volmaakte ingenieur. In de eerste plaats in zijn gedachten was hij een luchtvaartingenieur.

 

Hoe speelde dat mee in zijn ervaring als piloot en als astronaut?
Hansen: Een testpiloot, een onderzoekstestpiloot, is echt een ingenieur. Het is iemand die niet alleen een vliegtuig bestuurt of records probeert te breken, maar die de systemen die bij de vlucht betrokken zijn echt begrijpt en probeert de meeste informatie en gegevens uit elk [deel] van de vlucht te halen. Het zijn erg voorzichtige vliegers.

 

Hoe zit het met zijn tijd als marinepiloot?
Hansen: Dat was zeker Neils vormende ervaring. Het unieke eraan is dat het einde van je vlucht altijd landt op een vervoerder. Dat is misschien wel het moeilijkste van de hele vlucht.

 

Het andere deel is gewoon dat Neil 20 jaar oud was toen hij begon met het vliegen met gevechtsvliegtuigen bij de marine en toen direct naar Korea werd gestuurd [en] 70 gevechtsmissies vloog. Hij was de jongste man in zijn jachteskader. Hij had echt een diepgewortelde, emotionele band met die eerste groep mannen waarmee hij in de strijd vloog.

 

 

Armstrong dacht toen hij nog een jonge man was dat hij het grootste luchtvaarttijdperk had gemist. Hoe gek is dat?
Hansen: Ik denk dat je deels niet kunt voorspellen wat er gaat gebeuren. Als jongen bouwde hij niet alleen modellen van alle beroemde vliegtuigen uit die tijd, maar was hij ook een verwoed lezer van vliegmagazines. Na de oorlog, wanneer hij zijn universitaire opleiding begint, bevindt u zich in het tijdperk waarin u overstapt op straalvliegtuigen en transsoon vliegt, en vervolgens in raketten en raketten en naar de rand van de atmosfeer gaat. Hij zat net op deze golf van verandering die technologisch plaatsvond.

 

Het X-15-programma is tegenwoordig weinig bekend. Hoe hielp het de weg te effenen voor het ruimtetijdperk?
Hansen: Het concept was, laten we iets ontwerpen dat zo hoog en zo snel vliegt dat we uit de atmosfeer kunnen komen en de besturing kunnen testen die nodig zal zijn voor ruimtevluchten — zo komen we waarschijnlijk in de ruimte . Maar het bouwen van een shuttle zou nog vele, vele jaren hebben geduurd.

 

Het was nog twee decennia.
Hansen: Project Mercury [waarmee de eerste Amerikanen de ruimte in gingen] werd bedacht als: hoe kunnen we dit het snelst doen? Na Spoetnik verliest de X-15 de schijnwerpers. Nu weten we ineens dat dit niet de manier is waarop we de Russen de ruimte in zullen slaan, en Project Mercury en de astronauten komen langs, en NASA duwt dat voort. Alle aandacht gaat naar het man-in-space programma.

 

Wat verwachtte Armstrong persoonlijk van de Apollo 11-missie?
Hansen: Zijn hele focus lag op het landen. Hij dacht niet na over wat hij zou gaan doen als hij van de ladder stapte en wat hij zou gaan zeggen. De missie was om het ding veilig te laten landen en dan weer af te stappen en terug naar huis te komen.

 

In het boek citeer je hem als te zeggen dat het ‘business as usual’ was en ‘gewoon weer een vlucht’.
Hansen: Dat is gewoon een typisch Neil-understatement. Gedeeltelijk [is] zijn technische persoonlijkheid – zijn benadering van de missie zou niet veel anders zijn geweest dan zijn [typische] benadering, om alles te leren over de systemen en wat je moet doen, en het niet verknoeien .

 

Toen hij en Buzz [Aldrin] in de maanmodule stapten en zich losmaakten van de commandomodule in een baan om de maan en naar beneden gingen, vlogen ze voor de allereerste keer met dit ding om het op de maan te laten landen. Er waren een paar behoorlijk harige momenten — de boordcomputer bracht ze naar een site die niet helemaal was wat ze wilden en Neil moest het handmatig overnemen. Ze hadden misschien nog 20 of 30 seconden brandstof over toen hij hem daadwerkelijk ophaalde.

 

De regisseur van de film heeft First Man omschreven als een actiefilm.
Hansen: De allereerste scène is een dramatisering van een van zijn X-15-vluchten waarbij hij een soort van ballonnen uit de atmosfeer opstijgt. Je komt uit de atmosfeer, geen van die [normale vliegtuig] besturingen werkt – hij haalt nauwelijks terug naar de landing. En dan heb je de Gemini VIII-vlucht in maart ’66, waar ze de eerste keer in de ruimte aanmeren, maar dan blijft een van de stuwraketten open en gaan ze in een wilde draai en in werkelijkheid vallen ze bijna flauw. Als dat was gebeurd, waren ze dood geweest.

 

En dan is er nog het drama van de maanlanding zelf.
Hansen: Absoluut. Al die scènes zullen behoorlijk vol actie zijn, maar het is niet de hele tijd actie, actie, actie. Er is veel drama. Het persoonlijke verhaal van Neil en zijn familie staat er heel, heel centraal in, [net als] Neil’s relatie met andere astronauten, vooral Ed White, die de eerste was die een ruimtewandeling maakte voor de Verenigde Staten in Tweelingen, en Ed sterft in het Apollo-vuur.

 

Een missiedrama is echt wat het is. Het is een beetje edgy en heeft een donkere kant. Het richt zich echt op het risico en het verlies.

 

Hoe betrokken was je bij de film?
Hansen: Ik heb elke versie van het script bekeken, vanaf de allereerste schets door Josh Singer. Ik voelde een grote verantwoordelijkheid jegens Armstrong. Ik realiseer me dat een film een film is en dat ze zich wat vrijheden gaan permitteren, en dat vond ik oké. Maar mijn belangrijkste doel was ervoor te zorgen dat hun karakterisering van Neil, en de dialoog die ze met hem gebruikten en wat ze hem lieten doen, zo nauwkeurig mogelijk was.

 

Hoe goed denk je dat Hollywood NASA vertegenwoordigt?
Hansen: Ik was een grote fan van Hidden Figures , en ik was vooral in dat boek geïnteresseerd omdat ik in mijn allereerste boek voor NASA, in de jaren ’80, een aantal van die vrouwen interviewde die wiskundigen waren. Dus het verhaal dat ze vertelden, kende ik heel goed uit mijn eigen onderzoek.

 

Apollo 13 was echt heel goed gedaan. The Right Stuff vind ik een geweldige film, maar is in sommige opzichten echt een farce.

 

Wat voorzie je voor NASA’s plannen om in de jaren 2020 terug te gaan naar de maan?
Hansen: Het is een zeer interessante en onvoorspelbare omgeving, met de opkomst van een aantal zeer sterke en groeiende bedrijfsentiteiten zoals SpaceX en Blue Origin. Ik hoop dat dit niet betekent dat NASA in de loop van de tijd nog minder belangrijk wordt. … Wat NASA doet, is verantwoordelijk voor het geld van de belastingbetaler en voor het nationale belang. Armstrong vond dat NASA de afgelopen decennia veel had gedaan om een veiligheidscultuur op te bouwen.

 

Wat we moeten ontwikkelen, is een sterk partnerschap tussen NASA en de industrie. Er is altijd geweest. Maar NASA heeft nooit de hoofdrol opgegeven om de operatie daadwerkelijk uit te voeren of de systemen te ontwerpen. Hoe dit zich in de loop van de tijd ontwikkelt, veel zal afhangen van wat het Congres en de president ermee doen. Ik denk dat de komende zes jaar of zo, als we terug naar de maan gaan, er dingen aan de hand zijn om dat te laten gebeuren, maar niet zo gefocust als het zou moeten zijn.

 

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*